Preguntas y respuestas con Sheila Heti

La nueva novela de Hetty, Diario del alfabeto, un experimento para imponer los rigores de una hoja de cálculo al caos de las notas diarias. Aquí, habla sobre la automatización de la ficción, sus bares favoritos en Toronto y la ansiedad previa a la publicación de los hongos.

El nuevo libro de Sheila Hattie
Foto de Malcolm Brown

¬ŅPuede Microsoft Excel ayudarle a conocerse a s√≠ mismo? Eso es exactamente lo que se preguntaba la escritora de Toronto Sheila Hattie en 2010. Decidi√≥ incluir 10 a√Īos de diarios digitales en el software y clasificar cada frase de la A a la Z. Despu√©s de 14 a√Īos (y m√°s de medio mill√≥n de palabras) de edici√≥n, ese experimento sali√≥ adelante. Diario del alfabeto, una nueva novela anunciada por Heti se lanzar√° el 6 de febrero. Enigm√°tico e intrigante, el libro es una profunda impresi√≥n de la mente de un hombre. Hablamos con Heti sobre el uso de hojas de c√°lculo al escribir ficci√≥n y c√≥mo lidiar con los nervios previos a la publicaci√≥n.


¬ŅC√≥mo surgi√≥ este libro?
Comenc√© este proyecto en 2010 cuando reci√©n estaba terminado. ¬ŅQu√© deber√≠a ser una persona? Quer√≠a ver c√≥mo ha sido mi vida en los √ļltimos 10 a√Īos. Pens√© que deber√≠a descubrir el patr√≥n, no leyendo mi diario, sino poniendo cada frase en orden alfab√©tico. Fue el comienzo de un proceso de 14 a√Īos.

¬°Catorce a√Īos! ¬ŅPor qu√© tom√≥ tanto tiempo?
El resultado inicial de Excel no fue tan informativo como pens√© que ser√≠a. Ten√≠a medio mill√≥n de palabras y parec√≠a un desastre enorme. Pasaron varios a√Īos antes de que su primera versi√≥n estuviera lista para su publicaci√≥n. n+1 En 2014. Todav√≠a no puedo decidir si ser√° un texto de prueba que muestre el avance o algo que haya sido editado en una narrativa que se sienta bien de leer. Fueron necesarios otros diez a√Īos para encontrar un equilibrio entre estos dos extremos.

¬ŅC√≥mo lograste esto?
A menudo interrumpiendo frases. Pasé de 500.000 palabras a 55.000. No edité mucho mis oraciones, ni siquiera escribí oraciones nuevas. Quería dar una sensación de narrativa, conflicto y fluidez manteniendo intacto el experimento.

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¬ŅQui√©n es el narrador de esta novela? ¬Ņt√ļ? ¬ŅUn nuevo personaje?
Si editas algo lo suficiente, se convierte en un personaje. Si toma decisiones artísticas para complacer a sus lectores, la escritura se alejará de usted y se acercará más a la ficción. Veo al narrador de este libro no como un personaje, sino como el retrato de una época de su vida y de un conjunto de inquietudes. Para Freud, sólo el trabajo y el amor ocupan la mente humana, y cuando miras el libro, todo lo relacionado con el trabajo y el amor se manifiesta de diferentes maneras.

Ha escrito abiertamente sobre estas preocupaciones. ¬ŅFue espantoso?
S√≠, pero este proyecto se ha presentado en tantas formas que super√© ese miedo hace un tiempo. En 2022, lo publiqu√© durante m√°s de 10 semanas. New York Times. Pens√© que hacer champi√Īones era una buena manera de aliviar mis nervios. No lo fue, tuve un viaje muy malo, pero me quit√≥ las preocupaciones. Hoy en d√≠a, no siento que estoy revelando nada sobre m√≠ cuando publico un libro, tal vez de manera ingenua.

Si hay un mensaje en esta novela, ¬Ņcu√°l es?
No creo que lo haya hecho. No creo que las novelas tengan mensajes.

¬ŅPodemos llamar novela a este libro porque parece existir sin cronolog√≠a ni desarrollo de personajes?
me encanta esta palabra novedoso. Creo que es mucho trabajo. Una novela puede ser cualquier cosa. No me interesa mucho la idea de g√©nero. Los g√©neros para m√≠ son: programas de televisi√≥n, pel√≠culas, libros. ¬°Este es un libro! Pensar en el g√©nero puede resultar √ļtil para las librer√≠as y los cr√≠ticos, pero no s√© si es √ļtil para los lectores o los escritores.

Menciona algunas organizaciones de Toronto en el libro: Inter Stier, Local. ¬ŅC√≥mo se representa la ciudad en el libro?
Por supuesto, la ciudad en la que vives quedar√° escrita en tu diario, y si lo conviertes en un libro, seguir√° siendo la misma. Conoces gente y bebes en estos lugares. Inter Stier es un lugar diferente de la Sala Verde a la Chica Comunista. Me gustan estos rastros de la ciudad. Excepto por algunas peque√Īas aventuras aqu√≠ y all√°, este libro est√° basado en Toronto.

Aqu√≠ tiene algunas ideas sobre Toronto: algunos elogios, algunas cr√≠ticas. ¬ŅQu√© sientes por nuestra ciudad estos d√≠as?
Amo Toronto. Cuando comenc√© a escribir estos diarios, me preguntaba d√≥nde quer√≠a vivir cuando tuviera entre 20 y 30 a√Īos. Nunca tuve suficiente dinero para mudarme, pero siempre so√Ī√© con mudarme a Nueva York o Los √Āngeles. He vivido en Toronto toda mi vida, excepto algunas temporadas en Montreal. Est√° en casa. Cuando eres joven, el hogar es el lugar que abandonas. Con la edad suceden cosas asombrosas. Tengo amigos aqu√≠ que conozco desde el jard√≠n de infantes. La ciudad ya no es el mismo lugar que era hace 25 a√Īos (no hay Fair Ed's), pero sigue siendo Toronto en otro nivel, y me encanta Toronto.

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