L√°stima: una nueva y emocionante novela sobre la vida cortesana en el norte de Inglaterra

imagen principalángel del norteFoto de View Pictures/Universal Images Group vía Getty Images

andres macmillanuna buena primera novela Lástima Es una pieza bellamente inspirada que explora lo que significa ser joven, queer y de clase trabajadora en una ciudad del norte que rara vez cubre los medios nacionales. Uno de sus personajes principales, Simon, es un trabajador de un call center que tiene dos trabajos muy modernos: hacer un show de drag y crear contenido en Onlyfans. El socio de Simon, Ryan, es guardia de seguridad de un centro comercial y, a veces, puede resultar difícil gestionar estas fuentes de ingresos.

Macmillan naci√≥ y creci√≥ en Barnsley. L√°stima Est√° ambientado en Manchester, pero ahora vive en Manchester, donde los ni√Īos LGBTQ+ han acudido en masa durante d√©cadas. "Sent√≠ que era importante contar la historia de Simon y Ryan creando una vida juntos en esta ciudad, donde pueden encontrar aceptaci√≥n y realizaci√≥n art√≠stica, no sobre irse", dijo McMillan en un chat de Zoom. Sin embargo L√°stima Su primera novela, anteriormente escribi√≥ tres novelas de poes√≠a, escritas en 2015. f√≠sica ‚Äď Una primera colecci√≥n de poemas que gan√≥ el premio Guardian First Book. Tambi√©n dirigi√≥ la excelente antolog√≠a 2022 con Mary Jean Chan. 100 poemas impares

Menos poético, más episódico, Lástima Es una historia sobre las formas en que el legado de generaciones y la historia de un lugar definen quiénes somos. El padre de Simon, Alex, lucha con su identidad como hombre soltero de mediana edad; El hermano de Alex, Brian, se enfrenta al desafío de los académicos visitantes de echar una nueva mirada a su comunidad. En pasajes escritos al estilo de una nota de campo, MacMillan captura vívidamente el tono forense, a veces condescendiente, de los visitantes. Lástima También se explora el impacto de Margaret Thatcher en Barnsley: en la década de 1980 cerró brutalmente las minas de carbón que alguna vez habían sido el alma de esta y muchas otras ciudades. También aprobó la Sección 28, una ley draconiana que prohíbe la promoción de la homosexualidad en las escuelas. Todavía hoy sentimos su conmoción.

McMillan entrelaza hábilmente estas voces en una forma de superposición y permanencia, comparable a un collage. El resultado es un retrato profundamente empático de una sociedad incomprendida y de una vida moderna queer. "Espero que este libro sea una licencia para que la gente escriba una versión de donde viven, especialmente donde se sienten un poco aislados de los principales centros nacionales o de las culturas queer", dijo. Con esto en mente, fundó Premio TempestadProporcionará una subvención de £1000 y tutoría a un escritor LGBTQ+ que vive en el norte de Inglaterra.

Las presentaciones de premios se abrirán este mes después de la publicación. Lástima. Pero por ahora, profundicemos en la increíblemente conmovedora novela de MacMillan.

Nick Levin: ¬ŅDices? L√°stima¬ŅUna historia sobre la comunidad en su esencia?

Andrew McMillan: sociedad y narrativa. ¬ŅQui√©n es el due√Īo de la historia de un lugar y qui√©n puede contarla? Por supuesto, la respuesta a cualquier lugar tiene muchas historias. Por eso me gusta incluir acad√©micos visitantes, porque tienen una perspectiva externa, pero ciertas suposiciones sobre el lugar se confirman y refutan. Creo que la verdadera motivaci√≥n para m√≠ es que la gente no entiende realmente lugares como Barnsley. Tenemos un cierto tipo de narrativa nacional para ellos, y este es s√≥lo un intento de luchar contra eso y contar una historia diferente. Por eso en la novela vemos que el padre de Sim√≥n, un minero, est√° muy orgulloso de arrastrar a su hijo. Le cuesta mucho entrar en espect√°culos drag por todas las cosas que le pasan, pero al final est√° orgulloso. Es un "¬°ninguno de mis muchachos har√≠a eso!" Es una historia diferente a las palabras.

NL: ¬ŅC√≥mo se estableci√≥ la estructura √ļnica de la novela de m√ļltiples voces superpuestas?

AM: Durante mucho tiempo intenté escribir ficción bastante tradicional, pero sonaba como si estuviera quitando la ira de mi voz. Pero entonces mi profesor universitario me mostró las notas de campo que un etnógrafo había escrito sobre Barnsley y pensé: "Esa es una de las voces de mi novela". Entonces creo que el collage está estructurado de alguna manera. Diferentes voces surgieron de mi incapacidad para contar una historia lineal. Además, la experiencia de crecer joven y gay en Barnsley me dio la sensación de estar constantemente monitoreado y observado. Ya sea que esté en tu cabeza o no, te sientes abrumado. Puedo transmitir que los están mirando todo el tiempo mostrando escenas en CCTV donde un personaje mira a otro personaje, e incluso las escenas de Onlyfans.

NL: Adem√°s de drag, Simon hace contenido de Onlyfans. ¬ŅEs este un intento de controlar su mirada?

AM: Ese es un enfoque realmente interesante. Creo que le ofrece control porque es otra fuente de ingresos para él, pero es otra salida creativa para él en términos de los lanzamientos que está haciendo. Lo que siempre me fascina de contenido como este es la sensación de que las personas que lo crean nunca pueden perderse del todo en él. Siempre están muy atentos a sus tomas, asegurándose de que su cuerpo esté en el ángulo correcto con respecto a la cámara y que la otra persona esté en la toma. Por eso no quería que estas escenas fueran eróticas o incluso sexuales. Quería que Simone (y su novio Alex) sintieran un tipo diferente de intimidad incómoda que cuando no estaban en el set.

‚ÄúUna de las cosas que me inspir√≥ fue que la gente no entiende lugares como Barnsley. Tenemos una narrativa nacional para ellos, y este es s√≥lo un intento de luchar contra eso y contar una historia diferente‚ÄĚ. ‚Äď Andrew McMillan

NL: Simon lucha con la idea de poner a Thatcher en un espect√°culo drag porque podr√≠a sonar como alguien de un antiguo pueblo minero. ¬ŅTuviste este problema interno cuando hablaste de Thatcher en tu novela?

AM: S√≠, estoy dispuesto a nivelarlo (cr√≠tica) ‚Äď ‚ÄúOh, es una novela ambientada en Barnsley; Por supuesto, se trata de miner√≠a y miner√≠a". Pero estaba pensando mucho en la idea de los clich√©s cuando escrib√≠a esta novela. Todo lo que consideramos clich√©s proviene de una cierta pizca de verdad, pero creo que la palabra "clich√©" puede usarse simplemente como una forma de descartar cosas que a√ļn deben decirse de una manera diferente. Entonces, en cierto modo, luch√© con la idea de escribir un art√≠culo en Barnsley que tratara sobre la historia de Thatcher. Pero, por otro lado, a trav√©s de la actuaci√≥n drag y los interrogatorios en la novela, quer√≠a encontrar un nuevo lenguaje para hablar sobre su impacto, para que no sea obsoleto. Suena grande, ¬Ņno?

NL: En absoluto. La sección 28 no puede mencionarse lo suficiente en los libros y en el arte en general. Siempre me sorprende que no se hable más de esto.

AM: Eso es genial. Cuando volv√≠ al episodio 28 y a c√≥mo me transfer√≠ a la escuela, de repente todo cobr√≥ sentido. Cuando estaba en el a√Īo 10, fui a almorzar y dej√© mi tel√©fono en mi sal√≥n de clases; en ese entonces no hab√≠a cerraduras, as√≠ que le√≠ estos mensajes sinceros que alguien le estaba enviando a un chico de mi edad. Cuando regres√© estaba claro que todos hab√≠an le√≠do el mensaje y recuerdo haber llorado. Fui un estudiante est√ļpido pero me negu√© a ir a clase por primera vez. Luego un profesor me llev√≥ a su habitaci√≥n y me pregunt√≥ por qu√© estaba molesto. √Čl jade√≥, "¬°Que se joda Thatcher!" Siempre recuerdo que √©l continu√≥ ayud√°ndome. Todo tiene sentido ahora, en retrospectiva, y le cont√© mi historia a Simon en mi libro. Y creo que nosotros (como sociedad) debemos hablar sobre cu√°n c√≠clicas son estas cosas. El lenguaje que se utiliza contra los j√≥venes trans - toda la misoginia y el alarmismo - es el mismo que Thatcher utiliz√≥ en su discurso de 1987 para ense√Īar a los ni√Īos que "tienen un derecho inalienable a ser gay". Da miedo que esta conversaci√≥n vuelva a surgir.

L√°stima Andrew McMillan se publicar√° en Canongate el 8 de febrero.

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