Ellen Gilchrist, la escritora de ejercicios que ve el Sur, muri贸 a la edad de 88 a帽os

La autora ganadora del Premio Nacional del Libro, Ellen Gilchrist, captura la gente y los lugares del sur de Estados Unidos con una escritura ingeniosa y conmovedora, llenando sus novelas e historias con mujeres de mentalidad independiente que, como la autora, se resisten a ser forzadas a asumir roles tradicionales. Debutantes, esposas y madres murieron el 30 de enero en su casa de Ocean Springs. Ten铆a 88 a帽os.

Ten铆a c谩ncer de mama, dijo su hijo, Pierre Walker.

La Sra. Gilchrist ha escrito m谩s de dos docenas de libros, incluidas colecciones de poes铆a, obras de teatro, ensayos y cuentos, y un estante lleno de cuentos sobre el amor, el sexo, la familia y la amistad. Sus protagonistas est谩n atormentados, enamorados, trastornados, delirantes, desconcertados, a veces todo en un solo libro, y recurren al arte o al alcohol mientras intentan encontrarle sentido a un mal matrimonio o una vida que de repente se ha derrumbado.

Como se帽al贸 una vez Publishers Weekly: "Es cruel con sus seres m谩s cercanos, pero su honestidad y su feroz necesidad de amor lo hacen querer por los lectores". "

Siempre que la Sra. Gilchrist quer铆a, pod铆a dibujar recuerdos de su adolescencia en el delta del Mississippi e imaginar la sensaci贸n de los sudorosos d铆as de verano de su infancia. En Falling Through Space (1987), una colecci贸n de anotaciones en su diario, recuerda c贸mo a veces usaba un picahielos para succionar Coca-Cola de botellas y tapas de refrescos forradas de corcho. Los sabores de la cola, el corcho, el esta帽o e incluso el peligroso plomo salvaje son "indescriptibles", escribi贸.

En otro lugar, sugiere lo sofocante que puede ser el clima c谩lido del sur. "Ser pobre simplemente no iba a funcionar", escribe sobre uno de sus personajes melanc贸licos, Lady Margaret, que no tiene aire acondicionado en Nueva Orleans pero encuentra algo de consuelo en su colecci贸n de discos. 鈥淪er pobre y vivir en casas de armas no era bueno. Fue terrible. No iba a suceder. No pas贸 nada."

La Sra. Gilchrist ten铆a 46 a帽os y, despu茅s de a帽os de cuatro matrimonios y tres hijos, buscando cambiar su vida, public贸 su colecci贸n de cuentos, In Dreamland (1981). Su primera novela de fantas铆a sigui贸 a un elenco diverso de personajes de Nueva Orleans, incluida la monja convertida en ladrona de bares Nora Jane Whittington ("una anarquista autodidacta de diecinueve a帽os y artista del cambio r谩pido"). salir de casa y ganar suficiente dinero para reunirse con su novio en California.

Publicado por University of Arkansas Press, el libro gan贸 atenci贸n de boca en boca y vendi贸 10.000 copias en sus primeros meses, una cifra impresionante para una colecci贸n de historias de una editorial peque帽a. Esto le consigui贸 a la Sra. Gilchrist un contrato con una editorial importante. Tres a帽os m谩s tarde, gan贸 el Premio Nacional del Libro por su segunda colecci贸n de cuentos, Derrotando a Jap贸n (1984).

En una rese帽a del libro del New York Times, la autora Beverly Lowry escribi贸: "Sin las pretensiones de muchos autores, permite que sus personajes salgan completos, llenos de sus peculiaridades y pasiones".

La colecci贸n presenta los mismos personajes que los libros anteriores de Gilchrist, incluida Rhoda Manning, una joven que fum贸 a los 14 a帽os, perdi贸 su virginidad, se divorci贸 y deprimi贸 a los 34 y era "m谩s pobre de lo que sol铆a ser".

Al principio de su carrera, Rhoda, que se cas贸 temprano y tuvo una vida personal tumultuosa, interpret贸 a la Sra. Gilchrist, quien habl贸 abiertamente sobre sus luchas iniciales con el alcoholismo, la psicoterapia y los estudios zen. Su primera novela, La Anunciaci贸n (1983), se bas贸 parcialmente en su vida y cuenta la historia de una mujer de 40 a帽os que se cansa de vivir con un rico hombre de negocios en Nueva Orleans y decide mudarse a Fayetteville. La Sra. Gilchrist vivi贸 en Arkansas durante casi 35 a帽os.

Las novelas posteriores de Gilchrist, como The Anna Papers (1988) y The Jewel Cage (1992), presentan un grupo entrelazado de personajes, entre ellos Rhoda y su prima Anna Hand, una escritora enferma de c谩ncer.

Los cr铆ticos han cuestionado la extensa escritura de Gilchrist, se帽alando que a veces repite no s贸lo los mismos temas, sino tambi茅n los mismos episodios. Por ejemplo, la secuencia del aborto en "Jewel Cage" fue tomada en gran medida de una historia de "Dream of a Dream". Pero estas cr铆ticas apenas le molestan.

En una entrevista de 1992 con Publishers Weekly, le dijo a Publishers Weekly: "Hay partes de mi trabajo en las que s茅 que lo hice bien la primera vez y simplemente decido usarlo tal como est谩".

Adem谩s, dice, le preocupa m谩s encontrar nuevas formas de presentar viejas ideas. "Lo que voy a hacer ahora es explorar la existencia", dijo. 鈥淓s un terreno elevado, pero yo lo tomo as铆. Quiero que sea lo m谩s fiel posible a lo que s茅 sobre la gente".

La segunda de tres hijos, Ellen Louise Gilchrist naci贸 el 20 de febrero de 1935 en Vicksburg, Miss. Su madre era ama de casa y su padre era un ingeniero de construcci贸n que vend铆a tractores Caterpillar.

Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvi贸 en el Cuerpo de Ingenieros del Ej茅rcito, supervisando la construcci贸n de aer贸dromos y fuertes, lo que llev贸 a la Sra. Gilchrist a mudarse por todo el pa铆s y pas贸 gran parte de su infancia en Illinois, Indiana, Kentucky y el delta del Mississippi. Sus abuelas viudas viv铆an en Hopedale Farm y Cortland, Alabama.

Comenz贸 a escribir regularmente en su segundo a帽o de secundaria, escribiendo una columna semanal para el peri贸dico Franklin Favourite de Kentucky llamada "Chit 'n' Chat 'Bout This 'n' That". "Si est谩 interesado en el misterioso funcionamiento de la mente adolescente... esta columna es imprescindible semanalmente", escribieron los editores en su introducci贸n.

La Sra. Gilchrist asisti贸 a la Universidad Vanderbilt en Nashville, donde dej贸 de lado sus escritos y abandon贸 sus estudios en 1955 despu茅s de casarse con Marshall Walker, un estudiante de ingenier铆a. Tuvieron dos hijos antes de divorciarse. La Sra. Gilchrist se cas贸 y se divorci贸 del juez de Alabama James N. Bloodworth, se volvi贸 a casar con Walker, tuvo un tercer hijo y se divorci贸 nuevamente.

"En el mundo en el que crec铆, se supon铆a que la gente deb铆a casarse y tener hijos", dijo en el Festival Literario de Dallas en 1993. "Nunca se me ocurri贸 (ser escritora). Conoc铆a a algunas mujeres profesionales, pero en el mundo en el que viv铆a, eran menospreciadas y consideradas solteronas. Pens茅 que mi trabajo principal era casarme y tener hijos, pero no estaba preparada para eso en absoluto".

Despu茅s de su segundo divorcio de Walker, la Sra. Gilchrist regres贸 a la escuela, estudi贸 filosof铆a en Millsaps College en Jackson, Mississippi, y tom贸 lecciones de ingl茅s de la autora ganadora del Premio Pulitzer, Eudora Welty. Obtuvo su licenciatura en 1967 y al a帽o siguiente se cas贸 con Frederick Kullman, un abogado de Nueva Orleans.

La Sra. Gilchrist se convirti贸 en editora colaboradora del Vieux Carr茅 Courier de Nueva Orleans y asisti贸 al programa de escritura creativa de la Universidad de Arkansas, donde gan贸 el premio de poes铆a de la escuela en 1976.

Tres a帽os m谩s tarde, public贸 su primer libro, "La hija del ge贸grafo", a modo de colecci贸n de poemas. Una clase de cuentos impartida por el escritor William Harrison lo convenci贸 de probar la ficci贸n, lo que lo llev贸 a las historias de Dream Dreams, que pas贸 tres meses garabateando.

La Sra. Gilchrist fue comentarista de "Morning Edition" de NPR durante casi dos a帽os, tras el 茅xito de sus primeras colecciones de cuentos en la d茅cada de 1980. M谩s tarde trascendi贸 los confines del sur en libros como Anabasis: A Journey Into (1994), una novela hist贸rica sobre una ni帽a esclavizada que se fug贸 en la antigua Grecia, y ense帽贸 ingl茅s y escritura creativa en la Universidad de Arkansas. Fayetteville.

Su matrimonio con Kullman termin贸 en divorcio. Le sobreviven sus tres hijos, Marshall Jr., Garth y Pierre Walker; hermano; 18 nietos; y 10 bisnietos.

Al reflexionar sobre su carrera, la Sra. Gilchrist dice que escrib铆a casi compulsivamente para la obra de referencia de Autores Contempor谩neos.

"Me encanta sentir las palabras en mi boca, escucharlas en mis o铆dos y crearlas con mis propias manos", dice. 鈥淪i esto parece mucha palabrer铆a, probablemente lo sea. 驴Qu茅 hacemos aqu铆, todos hechos de estrellas, hablando de todo y hablando de todo? A medida que se escribe, todo se vuelve m谩s claro, m谩s sencillo y m谩s divino. Un amigo m铆o me escribi贸 una vez y termin贸 la carta con "Danza a trav茅s del tiempo". Lo escribo en mi libro de aut贸grafos. Puede que valga la pena leerlo para cualquiera鈥.

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